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作者: 魏琴慧
插图: 俞德业
有声呈献: 邓丽思
刊登日期: 2020年06月02日

幸存者

    一只蜻蜓停在小男孩的头上,小男孩伸出手,他的食指关节窜出伸缩自如的铁刺,瞬间贯穿蜻蜓的身躯。男孩将蜻蜓放入嘴里细细咀嚼,不禁回想来到这片碧绿青草地前……

    2048年,地球的资源已全然耗尽,一草一木皆无处可见。城市如同废墟,除了坍塌、废弃的钢铁建筑物,只剩下数之不尽的终极生物(Ultimate Creature——简称UC)。

    UC原本是人类为了解决人口剧增、粮食危机而研发的生物。因着人们环保意识薄弱,环境污染及全球暖化的问题与日俱增。许多动植物无法在这苛刻的环境下存活而濒临绝种,为此,人们渐渐以人造食物替代。UC即是其中一样人造食物。其料理后的味道,无论煎炒烹炸都比一般的肉类更香甜可口多汁,因此深受民众喜爱。

    UC活着时就像一般的“生物”。黄澄澄、圆滚滚的身躯虽没有耳目,却拥有十分敏锐的嗅觉。它没有自我意识,只靠嗅觉探索食物,不断啃食。基本上UC并不挑食,除了钢铁和沙石,任何东西都吃。因此,废弃物如垃圾、塑料等在UC繁殖的同时锐减。它短小的四肢虽爬行不快,但繁殖迅速,每5分钟就能从本体分裂出另一个完整体。它的生存力顽强,适于在苛刻环境下生存。

    25年前由布莱德研究中心研发的UC,原本全权受该中心严格管制,无论生长、繁殖、料理,皆在中心里进行。研究中心素来在处理这充满未知数的生物上十分谨慎,连续18年来都没发生过任何事故。直到一名研究员疏忽大意地让一只UC溜出研究中心,并在外不断繁殖。

    起初,人们不以为意,认为只需将UC捕杀即可,但UC繁殖的速度极快,超乎想像,且一发不可收拾。迅速繁殖的UC遍地觅食,后来还闹出人命!人类发明的“食物”,如今却使人类成了“食物”,真是讽刺!

    惊恐的人们四处躲避逃窜,祈求能逃出生天,无奈UC嗅觉灵敏,人类已无处可逃。政府机关原先以消灭UC为主要目标,但无奈UC繁殖过于急速,情况令人绝望。最后,政府只好在还没有被波及的城市兴建钢铁大楼,让幸存者暂时入住避难。

    来自世界各地的科学家集思广益,有的发明毁灭性的武器,企图将UC消灭殆尽;有的将人类改造成半机器人,以试图逃过被UC啃食的命运;有的则发明时光机,渴望时光能倒流……

    为了保命,许多民众铤而走险,献身于半机器人改造实验,但皆因生理排斥而无法存活。2043年,科学家终于成功将一名小男孩改造成半机器人,这也意味着小男孩是唯一幸存下来的。当年他12岁。从那时候开始,他的血肉之躯成了笨重的钢铁,也不再“长大”了。镀上一层化学薄膜的他看似普通人类,却有着战斗功能,而他也必须摄取生物作为维持生命的能量。

    专注于研究时光机的松源博士,终于也在5年后完成发明。这时,世界已随着UC的大量繁殖,濒临毁灭。年迈的松源博士将一切希望托付于小男孩,期盼他利用时光机改变世界末日的命运。博士的遗言,小男孩仍历历在目:“你必须回到2022年,阻止有关UC的研究,让悲剧不再重演!”

    小男孩擦干泪水,振作起来,他知道接下来该怎么做。

    在不经意地回眸一望之下,才发觉身后葱翠的大地已荡然无存,他不禁浑身颤抖……


问一问,想一想:

1. 如果你是科学家,你会如何解决粮食危机、人口过多和环境污染的问题?

2. 试画出这个故事的时间轴。

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