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作者: (香港)周蜜蜜
插图: 俞德业
有声呈献: 潘德南
刊登日期: 2020年04月28日

木棉树开英雄花


    我家客厅的大窗,正对着公园的一片园林,放眼望去,是一片绿油油的景象。

    农历新年过后不久,我无意之中向那边一看,万绿丛中忽然飘过来一朵朵红云,夺目耀眼。啊,那是几棵木棉树,提早开出了红花!

    木棉树又叫作红棉树、英雄树,树上开出的花又叫攀枝花、英雄花,在中国华南地区随处可见。木棉树的形象在不同的季节有不同的变化:春天树上开满红花;夏天绿树成荫;秋天树叶枯萎;冬天树叶纷落。

    记得以前老家的花园里,有一棵高大挺拔的木棉树,春天开花的时候非常漂亮。顽皮的我,几乎爬过花园里的每一棵树,唯独是征服不了木棉树,因为那粗壮的树身上,长满了一粒粒粗砺的瘤刺,根本不能触摸。但那鲜红如火的木棉花——英雄花,却是我的至爱。每逢盛开的时候,我就会唱起香港著名歌星罗文的那一首名曲:

    红棉盛放天气暖洋洋

    英姿勃发堪景仰

    英雄树力争向上

    志气谁能挡


    红棉怒放驱去严寒

    花朵竞向高枝放

    英雄样万众偶像 

    红棉独有傲骨干 


    我正直无偏英挺好榜样

    有上进雄心坚决争光

    结棉子借风飘 

    四方树苗坚壮。


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    这一首好听的歌曲,切切实实地颂扬了木棉树、英雄花的美好特质。

    我那时候有一个小同学,很喜欢收藏各种各样的东西,有时候是邮票,有时候是汽水罐。有一天,他找上门,竟然提出要来我家的花园,拾取落下的木棉花,令我无比惊讶。他告诉我,脱水的木棉花,是上好的中药材。

    我半信半疑,去问妈妈。妈妈说是真的,木棉花可入药,把新鲜掉下来的木棉花晒干,能作为凉茶——五花茶的主要材料之一。当木棉花开过后,会结出椭圆形的蒴果,约莫在每年五月份的时候,蒴果就会裂开,内里的卵圆形种子,连同由果皮内壁细胞延伸而成的白色棉絮,会随风四散。柔软的木棉絮可用来制作枕头。另外,木棉树的种子含20%至25%油份含量,有人把它们榨油制成肥皂或是机械油;而榨油后的木棉饼可作为肥料或家畜饲料。

    我这才知道,原来木棉树和英雄花除了美观之外,还有这么广大的用途,似乎还真有一种英雄的献身精神呢,我们实在应该要好好地爱护它们。

    可是,今年的木棉树似乎提早开出了英雄花,是不是受到温室效应的影响?全球的气候过于暖化了?听说连北极的北极熊也受不了,生态平衡问题日益被提到议事日程上来。眼前,我们也不能不关心木棉树、英雄花的健康状况。

    想到这里,我再也坐不住了,即刻走出家门,向着那英雄花盛开的木棉树,大步大步地走过去。


问一问,想一想:

1. 为什么人们会把木棉花称作“英雄花”?

2. 为什么木棉树开英雄花的时间会提早?究竟发生了什么问题?有什么危机?





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